L'évolution scientifique

La firme Nexia Technologies (de Saint Anne de Bellevue, Canada) a découvert que les chèvres étaient l’espèce animale qui pouvait le mieux coder le gène produisant la soie d’araignée. En effet, ils ont découvert que les glandes séricigènes des arachnides et les glandes mammaires des chèvres présentent de grandes similitudes. Ainsi, ces animaux peuvent reproduire ce gène dans leur lait, les chercheurs extraient cette protéine et la synthétisent. C’est en 2000 que la première « chèvre araignée » est née dans le laboratoire de cette firme. Depuis, une centaine de chèvres produisant la protéine de soie dans leur lait ont pu voir le jour. 1 litre de lait contient environ 2 à 15 grammes de protéines par litre. Cependant, les chercheurs n’arrivent toujours pas à trouver le secret du filage des araignées, il s’est avéré que la fibre créée grâce à ces chèvres possède des propriétés moins intéressantes que la soie d’araignée d’origine. Les chercheurs ne perdent pas espoir et continuent leurs recherches. Ils ont d’ailleurs industrialisé cette soie artificielle sous le nom de BioSteel. « Nexia essaie d'imiter ce que font les araignées » explique Jeffrey Turner le chef de projet. « Les hommes pensent toujours que des choses résistantes doivent impérativement être imposantes, mais l'araignée et sa toile nous démontrent tout le contraire ».

 

                            

Pour parvenir à ce résultat, les scientifiques doivent exercer une transgénèse. Celle ci consiste à ajouter un nouveau gène dans un organisme. Ainsi le gène codant pour la protéine de soie est transféré dans l’organisme de la chèvre. Plus précisément, comme la protéine de soie ne peut être produite que par le lait, le gène doit être transféré dans une cellule de glande mammaire de chèvre en période de lactation. Nexia assure la descendance des chèvres transgéniques. En effet, les chèvres  comportant ces gènes sont déjà enceintes. Le coût de cette production est très élevé.

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