Un peu d'histoire

Déjà, au XVIIIème siècle des chercheurs s’intéressaient à la soie d’araignées et à sa possible utilisation pour l’homme. Ainsi, en 1710 François Xavier Bon de Saint Hilaire fit paraître un mémoire intitulé : Dissertation sur l'araignée contenant la vertu & les propriétés de cet insecte, avec la qualité & l'usage de la soie qu'il produit & des gouttes qu'on en tire pour la guérison de l'apoplexie, de la léthargie et de toutes les maladies soporeuses. Celui-ci connût un franc succès et fut publié dans de nombreux pays. C’est à la suite de cette parution qu’un scientifique français nommé René-Antoine Ferchault de Réaumur, s’interrogea sur les avantages et inconvénients de cette soie. Il publia d’ailleurs la même année, lui aussi un mémoire : Examen de la soie des araignées dans lequel il y indique que pour lui, la soie des araignées est « plus  onéreuse à produire tout en étant moins belle. » Il dit aussi que le coût de production pour la soie d’araignée est beaucoup plus élevé que celle du ver à soie. Ainsi, l’idée de Bon de Saint Hilaire est abandonnée jusqu’au XIXème siècle, date à laquelle le père Camboué s'intéresse de nouveau à l’utilisation de la soie d’araignée et entreprend d’en produire. Il utilise ainsi  l’araignée fileuse de Madagascar autrement dit la Néphila. Ce premier essai de production est une réussite. En effet, à Antananarivo, 5000 mètres de cette soie jaune doré sont alors produits en un mois. Des échantillons de cette soie sont aujourd’hui conservés au muséum d’histoire naturelle de Lyon. Cependant cette expérience ne fut pas sans conséquences : en effet, trop d’araignées ont été capturées et a entrainé un déséquilibre naturel comme la propagation de maladies tel que le paludisme par exemple.

 

 

Portrait de René-Antoine Ferchault de Réaumur

 

L’idée de produire la soie d’araignées est donc vieille de trois siècles et les scientifiques tentent toujours de réaliser ce rêve. Il reste néanmoins quelques problèmes considérables qu’il faut résoudre.


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